Berichten

Google is de baas!

logo google bewerkt

Deze zomer rondde ik de verkorte opleiding Online Communicatie af. Daar leerde ik onder andere: “Google is de baas op internet”. Deze uitspraak kwam aan de orde bij het onderdeel zoekmachines. Met 95% marktaandeel is Google hier inderdaad de grootste en heeft een enorme vinger in de pap als het gaat om het vinden van jouw website. Dit is een onmiskenbaar feit, of je het nu leuk vindt of niet.
Beheer je zelf een website – of stuur je een webbouwer aan – dan vind je hier enkele nuttige tips om Google te ‘dienen’ en daarmee de vindbaarheid te vergroten.

Zoekresultaten bij Google

ranking bij GoogleNatuurlijk sta je met jouw webpagina het liefst bovenaan in de zoekresultaten bij Google. Of in ieder geval op de eerste pagina. Dat geeft de grootste kans op een bezoek. Maar ook als je op pagina 2 of 3 van de zoekresultaten staat, maak je daar nog enige kans op.
Bovenaan komen is niet zo moeilijk als men zoekt op jouw naam. Wat lastiger wordt het als men jouw naam niet (precies) kent en zoekt op een specifiek product of term. Zeker als de concurrentie groot is, moet je meer moeite doen om hoog in de ranking van Google’s zoekresultaten te komen. Daarbij gaat het om de zogenaamde ‘organische’ resultaten, dat wil zeggen: zonder dat je ervoor betaalt. Want adverteren kan namelijk ook en dan spelen er heel andere mechanismen.

Voor het bepalen van deze ranking let Google op zo’n tweehonderd factoren; deels zijn deze geheim. Algemeen wordt aangenomen dat Google kijkt naar drie aspecten: content, techniek en populariteit. Zit je op die drie punten goed, dan scoor je hoog in de zoekresultaten. Nog los daarvan, zijn dit sowieso belangrijke kenmerken van een goede website.

Zoekwoorden

Nog niet zo lang geleden was veel zoekwoorden in de tekst verwerken voldoende om hoog in de zoekresultaten te komen. Die tijd is voorbij. Zoekwoorden blijven belangrijk, maar het gaat nu vooral ook om ze slim en relevant toe te passen.

zoekwoorden

Zoekwoorden gebruik je onder andere in:

  • URL
  • titels en tussenkoppen
  • tekst
  • links
  • teksten bij afbeeldingen en video’s

Hoe kom je aan goede zoekwoorden? Bij Google zelf kun je bijvoorbeeld de Google Keyword Planner gebruiken; daarvoor moet je wel een account aanmaken. Zonder account en ook reuze handig is Ubersuggest. Met beide tools kun je alternatieven zoeken voor de door jou bedachte zoekwoorden.

Wees relevant

Internetters die googelen, zijn op zoek naar een antwoord op hun vraag. Hoe beter jij die vraag op jouw internetpagina(s) beantwoordt, des te relevanter je bent. Dat zit ‘m dus niet alleen in het slim gebruiken van zoekwoorden, maar vooral ook in het bieden van antwoorden. Een maat die Google daar bijvoorbeeld voor hanteert, is het feit of men vanuit jouw webpagina weer terugkeert naar de zoekresultaten. Is dat het geval, dan heeft men blijkbaar geen antwoord gevonden. Komt dat vaak voor, dan ben je niet zo ‘relevant’.

Vraag je dus af met welke vragen jouw beoogde bezoekers zitten en welke antwoorden je daarop kunt bieden. En schrijf dit in behapbare, leesbare brokken. snippet bij Google zoekresultatenPas ook de ‘snippet’ aan (dit is de korte tekst onder de URL in de zoekresultaten): hierin zien googelaars al vrij snel of ze op jouw pagina de gezochte informatie kunnen vinden.

Laadsnelheid

De techniek achter een website kan ervoor zorgen dat deze goed werkt of juist bezoek blokkeert. Enkele aspecten zijn bijvoorbeeld laadsnelheid en geschiktheid voor mobiele apparaten.

Eerder schreef ik al dat de gemiddelde aandachtsspanne (oftewel het geduld) van de moderne mens zo’n 8 seconden bedraagt. Dit wordt erg op de proef gesteld door een webpagina die langzaam laadt. De meeste mensen verwachten dat zoiets binnen 2 seconden is gepiept. Duurt dit 4 seconden, dan is 25% al afgehaakt en na 8 seconden bijna de helft. Ga na hoe snel jouw webpagina’s laden met bijvoorbeeld Google Pagespeed Insights, Sitespeed of Pingdom. En bekijk meteen enkele mogelijkheden om de snelheid te verhogen.

Allerlei factoren beïnvloeden de laadsnelheid. Daartoe behoren technische zaken zoals script, codes en caching; het voert te ver om deze hier te behandelen. Ook al ‘verrijken’ afbeeldingen de content, ze kunnen het laden behoorlijk vertragen. Zeker als je originele beelden van meerdere MB’s plaatst. Voor een website is dat helemaal niet nodig en dus af te raden. Verklein en optimaliseer je afbeeldingen. Dit kan met bijvoorbeeld Photoshop (‘opslaan voor web’) of met het gratis programma PIXResizer.
En als je dan toch met de beelden bezig bent: voorzie ze in de alt-tekst meteen van een beschrijving waarin – als het even kan – een relevante zoekterm voorkomt. Dat is dan ook weer goed voor de vindbaarheid.

Mobile first
webbezoeken per device

webbezoeken per device

webbezoeken per device per leeftijdsgroep

webbezoeken per device

Mensen internetten steeds vaker op mobiele apparaten: smartphone en tablet. Driekwart van de internetters (13 jaar en ouder) gebruikt deze om websites te bezoeken. Vandaar dat Google websites beoordeelt op hun ‘mobielvriendelijkheid’ (mobile first). Concreet houdt dit in dat een website voor Google pas meetelt als deze in de eerste plaats geschikt is voor een mobiel apparaat. Ga na hoe jouw website op dit punt scoort, wat de mobiele laadsnelheid is en kijk wat er eventueel nog te verbeteren valt.

Als jouw website niet of zeer beperkt geschikt is voor mobiele apparaten, is dat vaak niet een-twee-drie te verhelpen. Het vraagt meestal een forse ingreep zoals ombouwen of zelfs compleet opnieuw bouwen. Dat is natuurlijk een mooie kans om de site eens flink op de schop te nemen! Vraag je wel eerst af welke prioriteit dit moet krijgen. Is jouw specifieke doelgroep erg mobile of misschien juist nog verknocht aan de PC thuis?

Populariteit

De populariteit van jouw website bepaalt mede hoe hoog deze in de zoekresultaten bij Google verschijnt. Een kip-en-ei kwestie eigenlijk, want hoe hoger des te populairder… De populariteit wordt voornamelijk afgemeten aan het aantal webbezoeken en aan het aantal en de kwaliteit van de webpagina’s die naar jouw website linken.

linkbuildingDie links komen er meestal niet vanzelf, daar moet je wel wat voor doen. Dat begint natuurlijk in de eerste plaats met relevante content, die meerwaarde oplevert voor het internet. Verder kun je bijvoorbeeld een blog schrijven op een andere site en daarin een link naar jouw website opnemen. Of andere websites vragen om een link naar jouw webpagina te plaatsen. Let wel op dat er geen sprake is van teruglinken, dus dat je naar elkaar linkt. Dat heeft Google door en dan telt het minder zwaar.

Bij deze zogeheten linkbuilding is het van belang om links te krijgen van relevante sites, die bijvoorbeeld veel autoriteit hebben, als betrouwbaar worden gezien en/of in hetzelfde werkveld opereren. Links van zomaar wat willekeurige sites tellen niet of nauwelijks mee bij Google.